Por que Steve Jobs, e não Bill Gates, foi o verdadeiro visionário da educação?


Quando se trata de reforma na educação, existem dois campos: aqueles que querem melhorar o sistema existente de educação pública compulsória através de ajustes e aqueles que querem construir algo inteiramente novo e diferente. Não surpreendentemente, o co-fundador da Apple, Steve Jobs, estava no campo "pense diferente", defendendo a escolha de escolas e vouchers, enquanto Bill Gates, da Microsoft, apoiou os Common Core State Standards (modelo de educação única americana) e outras reformas incrementais dentro do modelo convencional de ensino público.





Os esforços da Fundação Gates





A Fundação Bill e Melinda Gates canalizou centenas de milhões de dólares para a educação básica nos últimos 20 anos, incluindo US $ 280 milhões para o Common Core, que pessoas de todas as tendências políticas passaram a desprezar sua padronização e extensão do governo. No início deste ano, a Fundação Gates anunciou mais US $ 10 milhões para treinar professores em currículos de "alta qualidade". A instituição de caridade está no caminho para atingir sua meta de dedicar quase US $ 2 bilhões de dólares à educação básica até 2022.





Esses enormes esforços filantrópicos, combinados com os quase US $ 700 bilhões anuais que os contribuintes dos EUA gastam com a educação básica pública, significam que os americanos gastam mais em educação do que qualquer outro país, mas com resultados muito mais desanimadores.





Jobs viu a necessidade de disrupção





Steve Jobs reconheceu isso. Ele viu que a verdadeira transformação educacional requer a disrupção de todo o modelo de ensino público. Como fez com seus produtos revolucionários da Apple, Jobs imaginou um sistema educacional inovador, experimental e individualizado para cada aluno. Em uma entrevista de 1995 com o Smithsonian Institution, Jobs afirmou seu apoio a vouchers e educadores empreendedores:





Acredito muito que, se o país desse a cada pai ou mãe um vale de quarenta e quatrocentos dólares que eles só poderiam gastar em qualquer escola credenciada, várias coisas aconteceriam. Número um, as escolas começariam a se vender como loucas para conseguir estudantes. Em segundo lugar, acho que você veria muitas novas escolas começando … Você poderia ter alunos de 25 anos fora da faculdade, muito idealistas, cheios de energia em vez de começar a empresa do Vale do Silício, eles começariam uma escola. Eu acredito que eles fariam melhor do que qualquer uma de nossas escolas públicas. A terceira coisa que você veria, acredito, é a qualidade das escolas novamente, apenas em um mercado competitivo, começar a subir. Algumas das escolas iriam quebrar. Muitas das escolas públicas iriam quebrar. Não há dúvidas sobre isso. Seria bastante doloroso nos primeiros anos … Mas muito menos doloroso, penso nas crianças que passam pelo sistema como estão agora.





Para Jobs, os vouchers eram apenas uma peça do quebra-cabeça da transformação educacional. Ele percebeu que uma abordagem incremental para reformar o modelo existente de educação pública não funciona por causa das estruturas de poder e tendências burocráticas inerentes à escolaridade convencional. Na mesma entrevista do Smithsonian, Jobs disse:





Eu gostaria de poder trabalhar com meus filhos. Por que eles deveriam trabalhar em uma escola por trinta e cinco a quarenta mil dólares por ano? Isso é um teste de inteligência? O problema, claro, são os sindicatos. Os sindicatos são a pior coisa que já aconteceu com a educação porque não é uma meritocracia. Isso se transforma em uma burocracia, que é exatamente o que aconteceu. Os professores não podem ensinar e os administradores administram o local e ninguém pode ser demitido. É terrível.





Duas experiências diferentes, duas diferentes perspectivas





As abordagens de políticas educacionais imensamente diferentes, favorecidas por Gates e Jobs, podem ser devidas em parte às suas próprias experiências de escolarização na infância. Gates frequentou uma escola particular, a Lakeside School, em Seattle, Washington, e disse em 2005: "Lakeside foi uma das melhores coisas que já me aconteceu".





Steve Jobs, por outro lado, teve uma reação muito menos favorável à sua escola pública. Eu me lembrei:





A escola foi muito difícil para mim no começo. Minha mãe me ensinou a ler antes de eu ir para a escola e, quando cheguei lá, eu só queria fazer duas coisas. Eu queria ler livros porque adorava ler livros e queria sair e perseguir borboletas. Você sabe, das coisas que crianças de cinco anos gostam de fazer. Eu encontrei autoridade de um tipo diferente do que eu já encontrei antes, e eu não gostei disso. E eles realmente quase me pegaram. Eles chegaram perto de realmente tirar qualquer curiosidade de mim.





Embora esses dois magnatas da tecnologia tenham abandonado a faculdade para iniciar negócios de sucesso, suas opiniões sobre a política educacional do ensino fundamental e médio refletem muitas das diferenças que passaram a simbolizar suas respectivas empresas. O lema visionário da Apple "Think Different" desafia o status quo, enquanto o "Empowering Us All" da Microsoft pode capturar a próxima mudança incremental em um caminho bem trilhado.





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